In den letzten Wochen hat der New Yorker Senat Anhörungen zu Gesetzen abgehalten, die Landarbeitern im Staat das Recht einräumen würden, sich zu organisieren und bessere Löhne und Bedingungen zu fordern. Das Farmworker Fair Labor Practices Act würde ein staatliches Gesetz ändern, das Landarbeiter ausdrücklich von Tarifverträgen ausschließt. Gemeinnützige Organisationen sind eingesprungen, um Landarbeitern zu helfen, Arbeitsrechte auf andere Weise zu sichern. Die Coalition of Immokalee Workers in Florida betreibt das Fair Food Program, bei dem DieZüchter die Arbeitsbedingungen verbessern, einschließlich des Schutzes vor sexueller Belästigung und moderner Sklaverei. Große Einzelhändler und Lebensmittelketten haben rechtliche Vereinbarungen unterzeichnet, die sich verpflichten, nur von den Erzeugern zu kaufen, die die strengen Standards befolgen. Migrant Justice in Vermont hat das Milk with Dignity-Programm ins Leben gerufen, das Arbeits- und Wohnstandards für Molkereien in Vermont festlegt, die Ben & Jerrys Eisdiele beliefern. Farmworker Justice in D.C. vertritt Landarbeiter vor Gericht und setzt sich für Gesetze ein. Und auch die Rechtsdienste für Landarbeiter im ganzen Land haben dazu beigetragen, Missbrauch einzudämmen und Löhne zurückzufordern.

Laut UFW gibt es eine Reihe von Gründen, warum sich die kalifornischen halben Millionen Landarbeiter nicht mehr an die Gewerkschaft wenden, um Unterstützung zu erhalten, einschließlich der Einschüchterung der Arbeitgeber, der hohen Fluktuation der Arbeitnehmer, der Beteiligung von landwirtschaftlichen Lohnunternehmern an der Einstellung und der Tatsache, dass die Hälfte der landwirtschaftlichen Arbeiter nicht dokumentiert sind und aus Angst vor Abschiebung oder Arbeitsplatzverlust kein Risiko eingehen wollen. Eine Gewerkschaft ist eine Organisation von Arbeitnehmern, die kollektiv mit einem bestimmten Arbeitgeber über Löhne und Arbeitsbedingungen verhandelt. Ein Gewerkschaftsvertrag ermöglicht es Arbeitnehmern, Probleme am Arbeitsplatz zu melden, ohne Angst zu haben, gefeuert zu werden. New York will den Landarbeitern Tarifverhandlungen einräumen, aber das sich wandelnde Gesicht der Landarbeitergewerkschaften landesweit zeigt, dass die Organisation von Landarbeitern eine Herausforderung sein kann. Kaliforniens einzigartiges Gesetz von 1975, der Agricultural Labor Relations Act, gibt Arbeitnehmern das Recht, ohne Vergeltung an Tarifverhandlungen teilzunehmen. Ein Sondervorstand führt Gewerkschaftswahlen durch, überwacht und zertifiziert sie und untersucht unfaire Arbeitspraktiken. Trotz dieses Gesetzes ist die Zahl der von der UFW abgehaltenen Wahlen gesunken. Im Jahr 2017, als der Vorstandschef zurücktrat, bezeichnete er das Gesetz als “Traumstatut”, das für Landarbeiter dennoch “irrelevant” sei, weil sie sich der Bestimmungen, Verfahren und Rechte des Gesetzes größtenteils nicht bewusst seien. Er fährt fort, dass dies daran liegt, dass weniger als ein Prozent der landwirtschaftlichen Arbeitskräfte jetzt durch eine Gewerkschaft vertreten ist.

Wenn die Rechnung durchkommt, sagte Witt, werden New Yorker Landarbeiter einen steilen Bildungsrand zu erklimmen haben. Sie müssen lernen, wie Gewerkschaften funktionieren und wie sie sich organisieren. Anstatt mit einer großen Gewerkschaft zusammenzuarbeiten, können sie sich dafür entscheiden, den Weg der Landarbeiter im Bundesstaat Washington zu gehen, wo vor zwei Jahren die neueste Landarbeitergewerkschaft des Landes – Familias Unidas por la Justicia (Familien vereint für Gerechtigkeit) – geboren wurde. PCUN hat Farmworker-Wohnungen gebaut, den Einsatz giftiger Pestizide auf Oregons Farmen überwacht und sich unter anderem für eine Einwanderungsreform und die Legalisierung von Landarbeitern eingesetzt. Auf keinen Fall! Obwohl der Ausschluss von Landarbeitern vom Rechtsschutz ihre Fähigkeit beeinträchtigt hat, sich für bessere Bedingungen zu organisieren, hat sie sie sicherlich nicht aufgehalten. Trotz all dieser Widrigkeiten organisieren sich die Landarbeiter. Landarbeiter ernten Preiselbeeren in New Jersey. (USDA Foto von Keith Weller.) Die New Yorker Arbeitgeber müssen sich nun an diese neue Realität anpassen, während Arbeitgeber in anderen Staaten auf diese Entwicklung achten sollten, falls anderswo ähnliche weitreichende Rechte für Landarbeiter eingeführt werden.